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Mertens: “Mai sentito così giovane, voglio restare a Napoli”

Lunga intervista rilasciata da Dries Mertens alla televisione belga RTBF all’interno della quale il calciatore azzurro ha spaziato su diversi temi, dall’inizio di stagione col Napoli al rapporto con la città, passando per il record di gol con la maglia azzurra da battere ma anche della sua esperienza con la propria nazionale: “Non mi sono mai sentito così giovane come ora, -esordisce Dries- ho 32 anni ma mi sento meglio di alcuni compagni più giovani di me. Forse perché non ho figli. Sto vivendo un bel momento, gioco con regolarità e segno. Il prossimo Europeo non è l’ultima occasione per il gruppo della nostra nazionale: la maggior parte dei miei compagni è più giovane di me. Con San Marino vogliamo i 3 punti e la qualificazione, questo Europeo possiamo vincerlo. Servirà fortuna, dovremo dare il massimo”.

Sul record di gol con la maglia del Napoli e la possibilità di superare Maradona nelle prossime partite: “Ci penso, tutti ne parlano. Sono orgoglioso di essermi avvicinato a Maradona, l’ho incontrato a Napoli due volte ma non gli ho mai chiesto una foto per non disturbarlo. Poi non adoro avere idoli: i miei due idoli, da ragazzino, erano i miei fratelli che giocavano a calcio con me in giardino. Segnare di mano come Diego? Perché no, la prossima volta ci provo, ma il VAR non me la farà passare” , scherza Dries.

Sulla città Mertens ha poi aggiunto: “Diego e la criminalità? Non ho visto il film a lui dedicato, ma Napoli non è più quella di trent’anni fa. Sono in città da sette anni e non ho mai vissuto alcuna preoccupazione” .

Sul suo rapporto con il gol e la gestione delle critiche: “Fare gol è diventato ormai il mio lavoro, segnare mi fa stare bene come quando sto in famiglia o con gli amici. Il calcio è e resta un gioco, mi fa divertire e mi allontana da altre preoccupazioni. Non sempre riesci ad accontentare i tifosi, ma le critiche ho imparato a gestirle”.

E il futuro? “Voglio restare a Napoli, ma non posso dire di più. Ormai mi sento italiano, sto bene a Napoli. Quando siamo andati a Genk con la squadra pioveva e c’era freddo. Mi hanno preso tutti in giro. Se me ne vado, Napoli mi mancherà. Non firmerei per un’altra squadra italiana, a Napoli mi sento a casa”.

Difficile immaginarlo lontano dall’Europa. “Non mi vedo in Cina o in Qatar. Spero di giocare a lungo ancora in cima al calcio europeo. Non tornerei in Belgio per chiudere la carriera, sono molto orgoglioso di quello che ho fatto in questi anni, non mi sono mai pentito di essere andato a Napoli”.

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